Auteur de plus de 80 ouvrages, dont les romans best-sellers Le lionet Les cavaliers, Joseph Kessel, se destinait au métier d’acteur mais c’est finalement au cœur de la réalité qu’il s’offre ses plus beaux rôles - grand reporter, pilote de chasse, écrivain et résistant. Habité par une inépuisable force de vie et d’enchantement, il a tout fait avec panache, comme s’il ne craignait pas la mort. 

Avec un sens inné de la théâtralité, ce baroudeur infatigable s’est inventé une vie digne d’un film d’aventures, mêlant imaginaire et réalité. 

A l’occasion des 40 ans de sa mort, Marie Brunet-Debaines propose un portrait de Kessel au travers des personnages qu'il a créés et qui lui ressemblent, notamment ceux qui ont été portés à l'écran dans de grands films comme Belle de Jourl'Armée des OmbresLa passante du Sans-soucis.

Un film de Marie Brunet-Debaines 

Coproducteurs : ARTE France / INA

Avec la participation de Histoire / TV5 Monde

Avec la participation du CNC

Avec le soutien de la Procirep - Angoa

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